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Phyllis Scherrer, candidata vicepresidencial del PSI habla en Kentucky

Por un equipo de redacción
27 Marzo 2012

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Phyllis Scherrer, candidata a la vicepresidencia del Partido Socialista por la Igualdad (PSI) , habló en una reunión pública celebrada en la Universidad Estatal de Morehead (MSU) en Kentucky el jueves 15 de marzo. La reunión contó con la asistencia de estudiantes y trabajadores de la zona.

Durante varias semanas miembros de los Estudiantes Internacionales Pro Igualdad Social (ISSE) de la Universidad de Morehead y de su recién formado Comité Electoral conversaron con trabajadores y estudiantes en MSU, y en las ciudades de Morehead y Lexington, Kentucky, y de Huntington, West Virginia, para promover el acto con Scherrer.

A último hora autoridades de la universidad intentaron vedar la reunión, cosa que no pudieron lograr. La noche antes de la junta, el ISSE recibió un email del coordinador de eventos diciendo que, a raíz de una discusión con el decano de estudiantes Kevin Koett, había decidido no permitir el uso del salón previamente reservado por el ISSE so pretexto de que el evento iba a ser un "acto de campaña". Éste tendría que ser trasladado a la "Zona de Libre Expresión" de la universidad, que está al aire libre. Dado pronósticos de mal tiempo efectivamente quedaba cancelada la asamblea.

El ISSE rechazó de plano la decisión de la universidad por ser ésta una acción de censura, con la obvia intención de atacar la libertad de expresión en la universidad. Koett cedió eventualmente, aunque insistió en cobrarle al ISSE U$ 100.00.

Atendieron y participaron en la junta 15 estudiantes y obreros. El conato del decano había hecho que varios profesores erróneamente anunciaran la cancelación a sus clases, perjudicando la presencia de estudiantes. Intempestivamente, el ISSE, después de recuperar acceso al salón, tuvo que anunciar, que la reunión sí ocurriría .

La junta de Sherrer comenzó con un minuto de silencio por las víctimas del ciclón que azotó el este de Kentucky a principio de mes. Scherrer es autora de una declaración en inglés titulada: The tornado disaster and the case for socialist planning que presenta un análisis del papel que jugó factor social en el desastre natural que ocurrió el dos de marzo.

La candidata comenzó su discurso hablando del carácter irreal de las usuales prácticas políticas y de las campañas electorales de los Demócratas y Republicanos. A manera de contraste dijo que "El Partido Socialista por la Igualdad se postula en la elección presidencial para presentarle a la clase obrera una alternativa al programa de medidas de austeridad, de ataques contra los derechos democráticos y de militarismo que los dos partidos de las grandes empresas proponen en común."

La presentación tuvo dos partes. Primero, Scherrer discutió una serie de cuestiones importantes. Se refirió a la intervención del procurador fiscal Eric Holder en la Universidad Northwestern, donde usó argumentos pseudo-legales en defensa de la política de asesinato extra-judicial de ciudadanos estadounidenses del gobierno de Obama .

Scherrer también habló como se está incitando a la guerra con Siria e Irán, ligando ese proceso al sistema capitalista. "Estamos presenciando como naciones imperialistas rivales despedazan al planeta y se reparten entre sí los recursos naturales. Lo mismo ocurrió en guerras anteriores, aunque ahora se trata de gobiernos con armas nucleares." Añadió: "El mayor peligro para la humanidad hoy en día es el esfuerzo del capitalismo estadounidense para revertir su histórico declive económico mediante la guerra ".

Scherrer habló de la enorme brecha que separa a la elite financiera de la mayoría de la población estadounidense. "En los EE.UU., tres años y medio después del crisis financiera del 2008, el mercado de valores se ha recuperado totalmente y los ganancias empresariales ahora representan la misma gran tajada del Producto Bruto Interno (PBI) que representaban en 1929. En paralelo, la tajada que les corresponde a las obreros ha llegado a su nivel más bajo desde 1929. "

Al hablar de los esfuerzos de Obama para hacer un modelo para todo el país de la brutal reestructuración de la industria automotriz de EE.UU. a expensas de la clase trabajadora, Scherrer preguntó a sus oyentes si alguno estaba enterado lo que había ocurrido. Un estudiante levantó su mano y dijo: "Alrededor de 2008, la industria del automóvil estaba a punto de ir a la quiebra, y el gobierno tomó medidas para financiarlos. Creo que la mayoría de los trabajadores, o muchos de ellos, fueron despedidos".

La candidata vicepresidencial añadió que el gobierno también había "impuesto sobre nuevos trabajadores sueldos que eran la mitad de lo otros obreros ganaban". Analizó el ataque contra los trabajadores automotrices y discutió la complicidad del sindicato automotriz, UAW (United Auto Workers) que conspiró con el gobierno y contra los obreros.

Durante la segunda parte de su discurso, Scherrer habló sobre la historia de las luchas sociales de los mineros del carbón en la región.

"Sería remisa si viniera a Kentucky sin hacer referencia a las orgullosas y ricas tradiciones de los mineros del carbón en este estado", dijo Scherrer. "Por ejemplo, en 1977, el gobierno del presidente Jimmy Carter – bajo el control del Partido Demócrata – trató de usar la ley antiobrera Taft-Hartley para poner fin a la huelga de mineros. Los mineros se negaron a volver a trabajar y continuaron en huelga por tres meses. Entre las consignas de sus protestas en la capital de West Virginia, los piqueteros del carbón decían: "Jimmy Carter, Jay Rockefeller – Marionetas de los patrones del carbón".

Scherrer contó como " en 1985 durante una huelga en contra de A.T. Massey el UMWA [Sindicato Minero de América] , por primera vez en la historia de esa unión ésta llamó a una huelga selectiva, en lugar de cerrar toda la industria del carbón; esto le permitió que la patronal pudiera seguir produciendo y amontonando ganancias; cosa que les hizo fácil quebrar a sector tras sector de los mineros. La traición a su tradición de solidaridad enfureció a los mineros. Sin embargo no les fue posible librarse del dominio de la burocracia del UMWA, entonces dirigida por Richard Trumka. Las consecuencias fueron gravísimas . Una de estas fue el encarcelamiento de cinco mineros que trabajaban en la mina de AT Massey en Kentucky por crímenes que no cometieron".

"Hoy día", dijo Scherrer, "las condiciones son terribles. Tan sólo en 2010, 48 mineros perdieron la vida". Scherrer discutió el papel desempeñado por dirigentes sindicales como el presidente del UAW, Bob King, y del mismo Trumka, quien ahora es presidente de la AFL-CIO . Ambos, al servicio de las compañías en un ataque frontal contra la clase obrera, han " protegido y aumentado sus ingresos personales. Por lo tanto planteó "la necesidad de una ruptura con los sindicatos.

Siguiendo el discurso de Scherrer, varios estudiantes participaron en la discusión, haciendo preguntas. Ashley, una estudiante de posgrado, le preguntó sobre la posición del PSI en torno al costo de la educación universitaria. "Los préstamos deben ser repudiados y la educación superior debe ser gratuita", contestó Scherrer.

"¿Incluso a nivel de posgrado?", Preguntó Ashley. "Incluso a nivel de posgrado", repitió Scherrer, "los recursos existen. Es cuestión de quién los controla y cómo se distribuyen". Ashley también le preguntó sobre la reciente masacre de 16 civiles en Afganistán por un soldado de EE.UU.. "Esto me recuerda a My Lai", dijo Ashley, "¿Cuál es su interpretación de la matanza, y el impacto de los horrores de la guerra?"

"El resultado final", dijo Scherrer, "es que el tono ha sido fijado por el gobierno de Obama y por los militares. Si uno se fija en de los asesinatos indiscriminados con aviones no tripulados en Pakistán; si uno se fija en la destrucción de Fallujah, Irak, si se piensa en la manera en que se han creado estas brutales condiciones esta situación ya no nos parece aberrante. Tal vez este soldado sí perdió la cordura mental pero las condiciones para que esto ocurriera ya existían. "

Otro estudiante le preguntó: "¿Cómo sería Morehead bajo el socialismo? ¿Cómo sería una sociedad socialista?" Scherrer explicó que se proveerían recursos para hacer posible la reconstrucción de la infraestructura y la revitalización de la vida cultural en la región. Agregó, sin embargo, "no hay ningún modelo real. No hay un 'esta es la forma en que el mundo será’, tendremos que decidir las cosas con democracia. Los bancos, grandes empresas y todos los recursos de la sociedad estarían controlados democráticamente".

Tras la sesión de preguntas y respuestas con la audiencia, la sala se dividió en grupos más pequeños para una discusión más informal. Varios de los asistentes dieron donaciones al fondo electoral del PSI. Los estudiantes también se acercaron a una mesa de libros. Entre otros títulos, compraron copias de In Defense of Leon Trotsky y la Declaración Principios del PSI.

* * *

Antes de la reunión del jueves, Scherrer y un equipo de campaña hablaron con estudiantes de Morehead. Amy contó que su padre había servido en las fuerzas armadas en Afganistán; por lo tanto ella no tenía que pagar en MSU. Scherrer explicó que el programa del PSI incluye la demanda a favor de una educación universitaria gratuita para todos. "Estoy de acuerdo con eso", dijo Amy. "Debería ser gratis para todos."

En cuanto a la guerra, Scherrer señaló que "los soldados luchan en las guerras de los ricos. Al regresar ven que los ricos están mejor que nunca, mientras para las los soldados y sus familias tienen que hacerse valer por su propia cuenta"; Amy expresó su oposición a la guerra. Si bien su padre ya no está en Afganistán, Amy dijo que "todavía tiene un montón de citas con el médico. Tiene una discapacidad y no puede encontrar trabajo".

Stephanie y Chelsea estudian para ser técnicos veterinarios. Las dos están cursando su segundo año en Morehead, y ya cargan con una deuda de U$ 15.000 y U$ 25.000. Chelsea, de Huntington, West Virginia, dijo que el precio de sus estudios ha aumentado año tras año, y el costo de los libros era exorbitante. Sosteniendo su dedo índice y el pulgar juntos, dijo, "¡una tiene que comprar un pequeño libro, de este grosor, y cuesta U$ 100.00!"

Scherrer explicó que el PSI demanda la enseñanza gratuita y la eliminación de la deuda estudiantil, cosa que contó con el acuerdo firme de los estudiantes.

En una conversación con otra estudiante, Sam, ésta le dijo a Scherrer que aunque no tenía muchas opiniones sobre la situación política "yo no soy una gran fanática del capitalismo". Sam también dijo: "yo creía que el plan de Obama de aumentar impuestos para los ricos era una buena idea, pero viendo que la mayor parte de los miembros de su gobierno se llenan los bolsillos al servicio de las mismas personas que pagarían los nuevos impuestos, no creo que pase nada ". Miembros del PSI explicaron que los dos principales partidos políticos velan por los intereses de los ricos y atacar a la clase pobre y trabajadora. Sam dijo que ella estaba de acuerdo y que trataría de asistir a la reunión de esa noche.

 



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