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Canada : un pour cent de la population, mais un tiers de l'augmentation de tous les revenus depuis 1987

Par Keith Jones
4 avril 2011

Une étude récente démontre que les inégalités sociales au Canada atteignent maintenant une ampleur jamais vue depuis les années 1920. En d'autres mots, les inégalités sont comparables à ce qui prévalait avant les grandes luttes sociales qui ont donné naissance aux syndicats industriels de masse et qui ont forcé les gouvernements et la grande entreprise à mettre en place un filet de sécurité sociale.

Publié par le Centre canadien de politiques alternatives (CCPA) et rédigé par l'économiste du CCPA Armine Yalnizyan, La montée des 1 pour cent le plus riche au Canada montre que « plus vous vous trouvez haut dans l'échelle des revenus, plus rapide est l'enrichissement ». « Que l'économie ait été en croissance ou en déclin » au cours des trois dernières décennies « l'ascension des riches a été irrésistible ».

Des études précédentes montrent que depuis la crise économique du début des années 1980, la vaste majorité des Canadiens n'ont eu aucune ou qu'une petite augmentation de leurs revenus une fois l'inflation prise en compte. Pourtant au cours des trente dernières années la production économique du Canada a plus que doublé en termes réels.

L'importance de la nouvelle étude du CCPA réside dans le fait qu'elle va bien au-delà des études de Statistique Canada qui divise ses résultats en tranche de 10 et 20 pour cent de la population et démontre jusqu'à quel point la section la plus riche de la population — soit les 1 pour cent, les 0,1 pour cent et les 0,01 pour cent des salariés se trouvant au sommet — a monopolisé les gains provenant de la croissance économique.

Voici quelques unes des conclusions de La montée des 1 pour cent le plus riche au Canada :

L'étude du CCPA soutient que les trois dernières décennies ont été le témoin d'un « stupéfiant renversement d'une tendance à long terme ». De la période qui va du début de la Seconde Guerre mondiale jusqu'en 1977, la part du revenu du 1 pour cent le plus riche avait été réduit de presque la moitié, chutant de 14 pour cent à 7,7 pour cent. Mais, en 2007, le 1 pour cent des Canadiens le plus riche gagnait à nouveau 13,8 pour cent de tous les revenus de marché incluant une part de 15,7 pour cent des gains de capitaux (montant qui n'était pas taxable avant 1971 et donc non déclaré).

Si énorme que soit ce renversement, il y a un second élément dans la montée des riches qui est presque aussi significatif. Comme le démontre Yalnizyan dans la seconde partie de son étude, les riches ont non seulement monopolisé les gains de revenu, ils ont également bénéficié de diminutions importantes des taux de taxations sur leurs revenus et sur leurs gains en capitaux.

Conformément à l'assaut mené par la bourgeoisie contre les services publics et les programmes sociaux, les gouvernements à tous les niveaux et de toutes tendances, incluant les soi-disant sociaux-démocrates du NPD et le Parti québécois, ont coupé les impôts durant les deux dernières décennies. Mais la diminution des impôts sur les revenus les plus élevés a été plus importante que pour la plupart des autres Canadiens.

En 1948, le taux marginal d'imposition le plus élevé était de 80 pour cent et s'appliquait aux revenus taxables de 250 000 $ et plus, l'équivalent aujourd'hui d'un revenu de 2,37 millions $. En 2009, le taux marginal d'imposition le plus élevé était de 43 pour cent et s'appliquait à tous les revenus dépassant 126 264 $.

En 2000, le 1 pour cent le plus riche de tous les Canadiens payait en moyenne 33 pour cent en impôts (obtenu en combinant tous les impôts sur le revenu, les salaires et les gains en capitaux et corporatifs), comparativement à un taux d'imposition moyen de 71 pour cent en 1943.

Depuis, les gouvernements fédéraux libéraux de Chrétien-Martin et conservateur de Harper et toutes les provinces ont imposé des réductions massives de taxes bénéficiant aux sections les plus privilégiées de la société. Ces réductions étaient si biaisées, qu'en 2005, toutes taxes considérées, « le 1 pour cent le plus riche était taxé à un taux légèrement inférieur au taux imposé aux 10 pour cent le plus pauvre des contribuables ».

L'impact combiné de la hausse dramatique des inégalités des revenus et les diminutions massives d'impôts pour les riches n'est pas qu'un simple « retour vers le passé ». « Aucune des générations des Canadiens riches précédentes », affirme Yalnizyan, « ne s'était accaparé une part si importante des gains de la croissance économique dans l'histoire. »

L'étude du CCPA se termine en 2007 faute de données, soit avant la crise mondiale du capitalisme qui a envoyé des centaines de milliers de travailleurs au chômage ou encore les a forcés à accepter de travailler à temps partiel ou à accepter des diminutions de salaire et d'autres concessions.

La croissance des inégalités des revenus a approfondi l'écart déjà vertigineux entre l'élite capitaliste canadienne et le reste de la population. Une étude récente par Investor Economics, une firme de consultation privée, estime que 3,8 pour cent des ménages canadiens détiennent 67 pour cent de toute la richesse financière de l'ensemble des ménages canadiens.

L'étude de Yalnizyan est une démonstration statistique de l'impact à sens unique de la guerre de classe que la bourgeoisie canadienne a menée au cours des trois dernières décennies. Bien que la classe ouvrière ait tenté de contre-attaquer, ses luttes ont été étouffées et trahies par les syndicats et les sociaux-démocrates du NPD.

Compte tenu des liens étroits existants entre le CCPA et la bureaucratie syndicale, il n'est pas surprenant que son étude se termine par l'expression l'illusion désespérée d'un retour aux conditions prévalant durant la période d'essor économique d'après-guerre alors que les revenus des travailleurs augmentaient significativement en terme réel et que la société devenait marginalement plus égale.

« Les excès de la période de l'Âge d'or [d'avant la Première Guerre mondiale] », écrit Yalnizyan, « ont provoqué son propre effondrement et ont provoqué, en réponse, une vague de politiques publiques qui a contribué à la redistribution de la richesse au moyen une taxation équitable des salaires décents dans le but de grossir les rangs de la classe moyenne, de réduire la pauvreté et de garder un couvercle sur les inégalités de revenus au Canada.

« Alors que l'histoire se répète, la réponse au nouvel Âge d'or du Canada pourrait bien être la même. »

Le compte-rendu biaisé d'Yalnizyan sur la naissance de l'État providence ignore la réalité de l'effondrement du capitalisme dans la première moitié du vingtième siècle, une période de convulsion sociale incluant deux guerres mondiales et la grande dépression. Il ignore également la lutte de classe, incluant la Révolution russe de 1917 et les nombreux mouvements révolutionnaires de la classe ouvrière à travers le monde qui ont été étouffés par la social-démocratie et le stalinisme.

La croissance de l'inégalité sociale au Canada et à travers le globe est enracinée dans la résurgence des contradictions fondamentales du capitalisme, un système dans lequel la vie socio-économique est subordonnée aux impératifs de profits d'une infime minorité. La mobilisation de la classe ouvrière comme force politique indépendante avec pour objectif la réorganisation radicale de la vie économique plaçant les principaux leviers économiques sous le contrôle démocratique de la classe ouvrière est la seule base progressiste sur laquelle ces contradictions peuvent être résolues. Ce n'est qu'à ce moment que la production et l'emploi pourront être basés sur les besoins sociaux et que les énormes avancés de la productivité du travail pourront profiter à l'humanité dans son ensemble.

(Article original anglais paru le 9 décembre 2010)

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Augmentation de l'inégalité des revenus au Canada [23 juin 2007]