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Un homme abattu après avoir ouvert le feu sur des républicains du Congrès et leurs assistants

Par Patrick Martin
15 juin 2017

Un homme de 66 ans, apparemment en colère contre Donald Trump et mis hors de lui par son élection, a été abattu par la police à Alexandrie en Virginie, mercredi matin, après avoir ouvert le feu sur un groupe de députés républicains, d’assistants et de lobbyistes au moment où ils s’entraînaient pour un jeu de base-ball de charité.

Selon les rapports de presse, James T. Hodgkinson a abordé deux membres du Congrès qui ont quitté le parking du terrain de base-ball vers 7 heures mercredi matin, leur demandant si le groupe qui s’exerçait était démocrate ou républicain. Quand ils se sont identifiés comme républicains, il s’est tourné vers le stade.

Hodgkinson a ouvert le feu avec un fusil semi-automatique, blessant le Représentant Steve Scalise de la Louisiane, le whip de la majorité du Congrès ; Zack Barth, un assistant du représentant Roger Williams du Texas ; Matt Mika, un lobbyiste pour Tyson Foods ; et deux officiers de la police du Capitole, David Bailey et Crystal Griner, travaillant comme gardes du corps pour Scalise, qui avaient répliqué à ses tirs.

Deux policiers de la ville d’Alexandrie, répondant aux appels du 911, se sont joints aux coups de feu, et Hodgkinson a été abattu, dans des circonstances qui n’ont pas encore été pleinement expliquées. Hodgkinson a tiré au moins 50 coups de feu, blessant cinq personnes. On ne sait pas combien de coups ont été tirés par les quatre policiers et combien de balles ont frappé leur cible.

Scalise, le plus gravement blessé des cinq victimes de la fusillade, a subi une intervention chirurgicale mercredi après-midi et a été classé comme dans un état critique, mais stable. Aucun des cinq n’a subi de blessures mortelles, selon des rapports médicaux préliminaires.

Selon des reportages s’appuyant sur ses publications sociales et ses activités politiques, Hodgkinson était idéaliste et préoccupé par l’augmentation des inégalités économiques et d’autres problèmes sociaux. Il le disait franchement dans sa ville natale de Belleville, dans l’Illinois, sur l’autre rive du fleuve Mississippi de Saint-Louis en écrivant beaucoup de lettres à l’éditeur et en se joignant à une manifestation en 2012 devant le bureau de poste local, où il a porté un signe identifiant lui-même dans le cadre de 99 pour cent au plus bas et appelant à taxer les riches.

Belleville, Illinois est une banlieue ouvrière de Saint-Louis. Selon les reportages des médias de St Louis, Hodgkinson était marié, avec au moins un enfant. Il a eu une vie personnelle sans incident, ses contacts principaux avec la police impliquaient des amendes pour des contraventions routières.

En 2016, il s’est rendu en Iowa pour soutenir le sénateur du Vermont, Bernie Sanders, dans sa campagne pour la désignation du candidat démocrate à la présidentielle. Une photo de Sanders a été affichée sur sa page Facebook. La défaite de Sanders et l’élection du milliardaire Donald Trump semblent l’avoir laissé si désespéré qu’il a fini par gaspiller sa vie d’une manière aussi tragique et contre-productive.

En décembre, Hodgkinson a cessé ses activités d’inspecteur de logements qu’il pratiquait depuis plus de trente ans, dans lesquelles il relevait les moisissures, le radon et d’autres problèmes. En mars, selon les déclarations de sa femme et de plusieurs connaissances, il a quitté Belleville et déménagé à Alexandrie, à travers la rivière Potomac depuis Washington, où il aurait vécu dans sa camionnette en utilisant les installations du YMCA local.

Plusieurs habitués de ce YMCA ont accordé des entretiens aux médias dans lesquels ils ont décrit Hodgkinson comme étant silencieux, modeste, apparemment normal, et ont exprimé leur surprise devant ce déchaînement de violence. Ce YMCA était adjacent au terrain de base-ball où l’équipe de sénateurs républicains, représentants et assistants s’entraînait pour un jeu de charité le 15 juin.

Comme c’est habituellement le cas dans de telles tragédies, l’événement violent a fait ressortir le pire de l’élite politique. Le président Donald Trump s’est chargé de publier la nouvelle de la mort de Hodgkinson, en publiant l’annonce avec une satisfaction évidente.

Trump, qui vilipendent régulièrement ses critiques dans les termes les plus crus, et une fois a suggéré que la seule réponse appropriée à une présidence de Hillary Clinton impliquait l’exercice des droits du Deuxième amendement de la Constitution (c.-à-d. en tirant sur elle), a pris son visage le plus hypocrite, pour déclarer : « Nous avons peut-être eu nos divergences, mais nous faisons bien de nous rappeler que toute personne qui sert dans la capitale de notre nation est là parce que, surtout, elle aime notre pays. Nous pouvons tous être d’accord que nous sommes bénis d’être des Américains. »

Les démocrates et les républicains du Congrès ont fait de même en déclarant leur solidarité éternelle les uns aux autres, en commençant par des discours à la Chambre des représentants du président Paul Ryan et du chef de la minorité, Nancy Pelosi. De telles performances, qui combinent la moralisation avec la mièvrerie, soulignent seulement la réalité évoquée par le président Obama après les élections : les conflits entre les démocrates et les républicains sont des bagarres « intramuros » entre deux groupes qui, en dernière analyse, sont sur la même équipe contre la classe ouvrière.

L’effet immédiat de l’attaque malavisée de Hodgkinson sera de renforcer les préparatifs d’un État policier par le gouvernement fédéral. Il y avait des mesures de sécurité renforcées sur la colline du Capitole et partout où les membres du Congrès devaient rencontrer le public, y compris les réunions de mairie dans leurs circonscriptions, ce qui a été l’occasion de protestations tapageuses, en particulier sur les attaques croissantes contre les soins de santé.

Certains républicains sont allés plus loin, en suggérant qu’il y ait une répression contre les critiques du président Trump et de son parti. Le représentant Chris Collins de Buffalo, New York, un important partisan de Trump au Congrès a déclaré après la fusillade : « Je peux seulement espérer que les démocrates réduisent la rhétorique. La rhétorique a été scandaleuse […] le pointage du doigt, même le ton et l’angoisse, et la colère dirigées contre Donald Trump et ses partisans. » Collins a comparé l’homme armé aux manifestants qui avaient occupé son bureau du Congrès dans le cadre d’une campagne contre les coupes dans la santé qui ont été imposées par voie législative pour abroger Obamacare.

(Article paru d’abord en anglais le 15 juin 2017)