Home » Nouvelles internationales » Grande-Bretagne

Les syndicats britanniques suppriment les grèves pour la durée de la campagne électorale

Par Margot Miller
7 juin 2017

Dans la période qui précède l’élection générale imprévue du 8 juin, les syndicats ont sabordé toute lutte de la classe ouvrière.

Les travailleurs du secteur public et du secteur privé ont été engagés dans des conflits amers de longue date, y compris sur les chemins de fer, chez le Japonais, Fujitsu, le constructeur automobile BMW, ainsi que des enseignants et des professeurs de collège.

Ces conflits ont été terminés, ou, lorsque les syndicats n’arrivaient pas à terminer le conflit, ils ont appelé à de nouvelles grèves seulement bien au-delà de l’élection. Les syndicats ont rendu ce service non seulement à la demande du leader du Parti travailliste, Jeremy Corbyn, qui ne veut pas que l’élection soit associée aux luttes réelles de la classe ouvrière puisqu’il cherche à se présenter à la bourgeoisie comme un candidat sûr pour le capitalisme britannique. Ainsi, il mène cette attaque pour le compte de l’élite dirigeante à un moment où l’opposition à une décennie de pertes d’emplois et d’aggravation des salaires et des conditions de travail s’intensifient.

En réponse à la pression de leurs membres, avant les élections, les syndicats avaient appelé des journées uniques de grèves ou des grèves de 48 heures, par usine, ou par entreprise, ou par région, avec un piquetage limité, en utilisant la législation anti-grève pour justifier la réduction de l’effet de l’action.

Un débrayage planifié le 30 mai par les contrôleurs de train du syndicat Rail, Maritime and Transport Workers (RMT), à Southern Govia, Thameslink Rail, Arriva Trains Northern et Merseyrail, a été annulée. Les travailleurs sont impliqués dans un conflit âpre contre l’introduction prévue des trains DOO (opérés uniquement par le conducteur), qui menacent des milliers d’emplois et la sécurité publique.

Le secrétaire général de RMT, Mick Cash, a annoncé l’annulation de la grève, immédiatement, en utilisant l’attentat-suicide du 22 mai à Manchester Arena et en citant les « alertes de sécurité et de sécurité accrues sur nos services de transport ».

Southern Rail est immédiatement passé à l’offensive comme suite à la capitulation du RMT, en déclarant : « Les syndicats doivent maintenant profiter de cette occasion d’accepter les très bonnes offres que nous avons faites, y compris les garanties d’emploi, et collaborer avec nous à l’avenir, le chemin de fer le plus achalandé en Grande-Bretagne pour tous nos passagers – la plupart d’entre eux veulent tout simplement aller à leur lieu de travail chaque jour ».

Un autre conflit qui a été supprimé impliquait trois débrayages proposés : le 18 mai, le 21 mai et le 24 mai. Il s’agissait des travailleurs de BMW. Le constructeur automobile allemand prévoit de mettre fin à son dernier régime de retraite complémentaire d’ici la fin du mois. Le syndicat Unite organisera un scrutin de ses membres dans des usines à Cowley, Goodward, Swindon et Hams Hall sur une offre de BMW que même le syndicat estime ne pas pouvoir recommander. Le dirigeant national de Unite pour BMW, Fred Hanna, a déclaré : « Alors que Unite ne recommande pas l’offre, car il aura des résultats différents pour les personnes et leurs retraites, les membres devraient être fiers que, en restant ensemble, ils aient forcé BMW à faire cette offre. »

Le syndicat de l’Université et du Collège (UCU), citant l’attentat de Manchester, a annulé une grève de deux jours par le personnel de l’Université métropolitaine de Manchester (MMU) qui allait se dérouler la semaine du 22 mai. Les travailleurs luttent contre les pertes d’emplois dues à la proposition de fermer un campus du MMU à Crewe dans le Cheshire.

Après la suspension de la grève par le syndicat, la direction sans surprise n’a pas démontré de prétention d’honorer les morts de Manchester. La MMU a refusé une offre d’UCU pour mettre fin au différend en suspendant simplement pour l’été les licenciements prévus et en acceptant une proposition d’aller au service de consultation, de conciliation et d’arbitrage (ACAS), l’organe de conciliation du gouvernement. La semaine dernière, le responsable régional de l’UCU, Martyn Moss, a déclaré : « L’action de faire grève est toujours un dernier recours, mais les membres vont faire grève le mois prochain si l’université refuse de résoudre le problème de l’emploi », le syndicat a annoncé une grève de deux jours le 20 et le 21 juin.

Le 19 mai, le syndicat Unite a suspendu les grèves pour discuter avec ses membres d’une nouvelle offre proposée par le géant informatique Fujitsu. L’offre sera discutée sur une longue période à différents endroits, commençant à Wakefield le 26 mai, et se terminant à Derry en Irlande du Nord le 13 juin. Les grèves interrompues étaient : une grève de 24 heures le 22 mai et une autre grève de 48 heures le 25 mai.

Les travailleurs de Fujitsu ont pris 15 jours de grève depuis le 28 février et une action en cours de grève contre les attaques contre les retraites et un projet de suppression de 1800 emplois. Fujitsu a l’intention de supprimer 3000 emplois dans toute l’Europe.

La direction de l’Institute de l’enseignement de l’Écosse (EIS), le syndicat des maîtres de conférences, a convenu d’un accord avec les employeurs pour déclencher une grève de trois jours. Le personnel était en colère, car un accord préalablement convenu sur les différences de salaire entre les collèges n’avait toujours pas été mis en œuvre.

Après huit grèves sur deux mois, le Syndicat national des enseignants (NUT) a annulé l’action à Forest Hill School à Londres, jusqu’au 15 juin. Le conflit, au cours duquel les parents ont rejoint le piquet des enseignants, implique l’imposition de 1,5 million de réduction du budget par le Conseil municipal travailliste de Lewisham, menaçant 40 postes d’enseignants et d’autres personnels.

Malgré tous les efforts déployés par le syndicat pour démobiliser les luttes, la montée de la colère des travailleurs contre des années d’austérité implacable se voit dans l’apparition de nouveaux conflits.

Les infirmières du Collège royal des infirmiers (RCN) ont voté à la majorité de 78 pour cent dans une consultation en ligne au scrutin pour une action collective contre un salaire bas. Leur salaire a chuté de 14 pour cent depuis 2010 en raison du plafond d’augmentation de 1 pour cent du gouvernement. Certaines infirmières ont dû recourir à des banques alimentaires ou à des prêts sur salaire pour se débrouiller.

Le personnel dans le syndicat Unite de l’hôpital Saint Bart qui fait partie du Service de santé national fiduciaire (NHS Trust) est également en train de voter sur les emplois, les salaires et les conditions de travail.

La semaine dernière, Unite a annoncé que les équipages de cabine à British Airways devraient faire grève pendant quatre jours à partir du 16 juin. Les travailleurs, basés à l’aéroport de Heathrow à Londres, ont organisé 26 jours de grève sur un système de rémunération à deux niveaux. Unite a annulé des grèves supplémentaires en mai après avoir conclu un accord avec la compagnie aérienne, les détails n’étant pas rendus publics. Unite a déclaré que la nouvelle grève est due au « refus persistant de BA de rétablir les concessions de voyage que la direction de la compagnie aérienne avait retirées de ceux qui ont participé à une grève. »

Cette semaine, les membres du personnel de la Commission de l’égalité et des droits de l’homme (EHRC) devraient faire grève dans un conflit qui continue contre les compressions budgétaires et de personnel.

En novembre dernier, un conflit de médecins débutants qui dure depuis un an a été vendu lorsque l’Association médicale britannique (BMA) a accepté l’imposition d’un contrat inférieur par le secrétaire de la Santé, Jeremy Hunt. Le dirigeant du Parti travailliste, Jeremy Corbyn et son Chancelier de l’ombre, John McDonnell, ont fait une seule visite au piquet de grève et ont insisté pour que les médecins atteignent un règlement négocié avec un gouvernement conservateur.

Le Congrès des syndicats (TUC) a récemment signalé que les dernières données du Bureau pour les statistiques nationales (ONS) montrent que le nombre total d’arrêts de travail pour 2016 était le huitième plus bas depuis que les dossiers sont tenus en 1891.

(Article paru d’abord en anglais le 6 juin 2017)